研究專欄

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2022年

圖:中央大學天文所助理教授潘彥丞參與之國際合作計畫「早期超新星巡天計畫」觀測到了一顆紅超新星瀕臨死亡前至爆炸後的整個過程。陳如枝攝

中央大學天文研究所助理教授潘彥丞參與之國際合作計畫「早期超新星巡天計畫」 (Young Supernova Experiment; YSE) 觀測到一顆紅超新星SN 2020tlf瀕臨死亡前至爆炸後約130天的整個過程。此研究由加州柏克萊大學的博士生Wynn Jacobson-Galán所主導,使用了位於夏威夷Haleakala天文台的Pan-STARRS望遠鏡進行巡天,並於2020年間發現了一顆紅超巨星的爆炸。此一天體距離地球大約一億光年遠,而YSE團隊早在爆發前100多天就已偵測到其不尋常的擾動,這也是首次發現紅超巨星在爆發前的光度變化。天文學家認為此一現象可能是由瀕死前的紅超巨星所拋散出的自身物質所造成,其光度變化通常十分微小,需要足夠靈敏的望遠鏡才能發現,這也是為什麼從未發現此一現象,而此觀測將有助於了解大質量恆星如何死亡。 中央大學鹿林天文台一米望遠鏡也參與了此次聯合觀測任務,主要貢獻在監測超新星爆發後的早期光度變化,而鹿林天文台在觀測網中的絕佳地理位置也扮演著十分關鍵的角色,期許未來能在更多重大的超新星事件上有所貢獻。這項重要成果也獲CNN美國有線電視新聞網之報導。該研究發表在Jacobson-Galán et al. 2022, ApJ, 924, 15 (包含本所潘彥丞教授)。

DOI: 10.3847/1538-4357/ac3f3a